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新規解讀|搶先讀!商標審查與審理標準新亮點
2017-01-09 15:55:51   來源:貝斯哲公眾號    點擊:

2014年5月新修《商標法》實施至今已近兩年,而商標局和商評委果不其然地保持一貫的“先進性”,終于出臺了《商標審查及審理標準》(2016年版本)

2014年5月新修《商標法》實施至今已近兩年,而商標局和商評委果不其然地保持一貫的“先進性”,終于出臺了《商標審查及審理標準》(2016年版本),著實不易。此次新《標準》在2005年12月版《商標審查標準》、《商標審理標準》的基礎上,終于有所突破,與時俱進新增了聲音商標的審查標準、審查意見書在審查實務中的運用標準、《商標法》第十九條第四款的適用標準、《商標法》第五十條的適用標準、《商標法》第十五條第二款的審理標準、利害關系人的認定標準,并針對《商標法》第十條的部分修改對審查標準進行了相應修訂,同時刪減、新增了部分審查案例,豐富、完善了商標審查和審理標準的內容。

總體而言,此次修訂雖然修改幅度不大,但是卻不乏新意,相比2005版本更為細致化、實務操作性更強,以下,由貝斯哲法律財稅事業群為您專業解讀新修亮點:

亮點1:強化扼制商標代理機構搶注、受讓“代理服務”以外的商標

本《標準》明確解釋了《商標法》第十九條第四款“商標代理機構不得搶注”的適用標準,商標形式審查中,對商標代理機構申請注冊除代理服務以外的商品或服務項目,不予受理;已經受理的,實質審查中予以駁回;對代理服務項目按照普通商標申請進行審查。

目前,商標代理機構的代理服務暫定為《類似商品和服務區分表(基于尼斯分類第十版)》中第 4506 組內的服務項目,即“法律服務”類似群。

法律依據:

《商標法》第十九條第四款商標代理機構除對其代理服務申請商標注冊外,不得申請注冊其他商標。

《商標法實施條例》第八十七條商標代理機構申請注冊或者受讓其代理服務以外的其他商標,商標局不予受理。


亮點2:被“撤三”掉的商標不再受“一年不予注冊隔離期”的困擾

相信大多數人都知道一個注冊商標被撤銷、被宣告無效或者期滿不再續簽的情況下,該商標將進入失效環節,變成社會公共資源,新的申請人可以自該被撤銷、宣告無效或注銷之日起滿一年后申請與之相同或近似的商標。這就是《商標法》第五十條的規定,用意在于杜絕因“失效”商標的商品或服務還未退出市場,新商標注冊人的商品或服務卻已無縫銜接投入市場,造成市場上出現兩家企業生產的帶有相同或者近似商標的商品,造成消費者混淆的局面。

但是,長期以來令人困擾的是,因為連續三年不使用而被申請撤銷的商標,是否也要適用“一年”不予注冊的隔離期,這將意味著新的商標注冊人需要漫長等待四年,實屬不公。為此,本《標準》對這一點這次給出了明確說法:在先相同或近似的注冊商標因連續三年不使用被撤銷的,不適用第五十條,等撤銷注冊復審期過后,如原注冊人未提出撤銷注冊復審,新商標注冊人可以申請,且商標局不得引證該撤三商標。

法律依據:

《商標法》第五十條注冊商標被撤銷、被宣告無效或者期滿不再續展的,自撤銷、宣告無效或者注銷之日起一年內,商標局對與該商標相同或者近似的商標注冊申請,不予核準。

亮點3:明確了認定“特定關系人搶注他人在先使用商標”的適用條

除了《商標法》第十五條第一款明確規定的“代理關系”引發的商標搶注血案,實踐中更多的是“特定關系人”的搶注行為,最常見的就是國際大牌的國內獨家代理商搶先國內注冊商標,而往往在商標異議、不予注冊復審及無效宣告案件等行政救濟、甚至民事救濟手段中,一旦涉及特定關系人搶注他人在先使用商標的適用條件的,要么適用條件不夠明確,要么就是過于加重在先使用人的舉證責任,造成同案不同審、同案不同判的現狀。

本次《標準》對于認定特定關系人構成搶注他人在先使用商標給出了明確、有份量的描述,主要包括:

(1)他人商標在系爭商標申請之前已經使用即可,無需證明商標通過使用具有了一定影響。《標準》已經明確概括了“在先使用”的商標既包括在實際銷售的商品、提供的服務上使用商標,也包括對商標進行的推廣宣傳,如未投入中國市場而進行的實際準備活動。

(2)系爭商標注冊申請人與商標在先使用人存在“特定關系”,而明知他人商標的存在。本《標準》以列舉式的方式明確了哪些合同、業務往來或其他關系屬于特定關系,并在舉證要點上劃定了范圍,具體見表格概括:

 (3)系爭商標指定使用在與他人在先使用商標相同或者類似的商品/服務上。

法律依據:

《商標法》第十五條

第一款未經授權,代理人或者代表人以自己的名義將被代理人或被代表人的商標進行注冊,被代理人或被代表人提出異議的,不予注冊并禁止使用。

第二款就同一種商品或者類似商品申請注冊的商標與他人在先使用的未注冊商標相同或者近似,申請人與該他人具有前款規定以外的合同、業務往來關系或者其他關系而明知該他人商標存在,該他人提出異議的,不予注冊。

亮點4:增加了對聲音商標的禁用性審查、顯著性審查、相同或近似審查

眾所周知,聲音商標注冊系新《商標法》最大亮點之一,自中國第一例“聲音商標”(第“14503615”號中國國際廣播電臺廣播節目開始曲)誕生至今,商標局、商評委對于聲音商標的審查也漸漸摸出門道來,具體可分為“禁用性審查”、“顯著性審查”、“相同或近似審查”。

不明思議,“禁用性審查”,即聲音商標不得違反《商標法》第十條規定的禁用條款審查。例如:與我國或外國國歌、軍歌或國際歌等旋律相同或近似的聲音;宗教音樂或恐怖暴力等具有不良影響的聲音。

而“顯著性審查”作為每一個商標存在的本質特征,對于聲音商標也提出了特別要求:

1、僅直接表示指定商品或服務內容、消費對象、質量、功能、用途及其他特點的聲音,缺乏顯著特征。例如:鋼琴彈奏聲使用在“樂器”上;兒童嬉笑聲使用在“嬰兒奶粉”上;狗吠或貓叫聲使用在“寵物飼養”上。

2、其他缺乏顯著特征的聲音,例如:簡單、普通的音調或旋律;以平常語調直接唱呼廣告用語或普通短語;行業內通用的音樂或聲音。

一般情況下,聲音商標需經長期使用才能取得顯著特征,商標局可以發出審查意見書,要求申請人提交使用證據,并就商標通過使用獲得顯著特征進行說明。

最后,聲音商標的“相同或近似審查”,明確表示為以“聽取聲音樣本”為原則,對比聲音商標VS聲音商標、聲音商標VS可視性商標的相同或近似,從聽覺感知、整體音樂形象、與可視性商標對應的文字或其他要素,判斷是否存在讀音、理解上的相同或近似,易使相關公眾對商品或服務來源產生混淆誤認,或者認為二者之間存在特定聯系。例如:“yahoo”聲音商標與“yahoo”文字商標構成近似商標。

相信隨著本《標準》的出臺,在未來的商標行政救濟、司法救濟案件中,商標注冊人、權利人、利害關系人將擁有更多的話語權,引用本《標準》之條款,更好地詮釋商標的本質特征,更靈活地處理商標與外部其他知識產權之間的沖突,盡可能彌補商標審查、審判中主觀性判斷的劣勢。

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